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Estreno de sección de ética médica: 'Comenzar es la mitad del trabajo...'

Jan 25, 2022

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00:45 AM

Únase semanalmente a la Dra. Julie Ponesse, experta en ética, mientras analiza las dimensiones éticas de la medicina, cómo llegamos aquí y cómo podemos hacerlo mejor.

Estreno de sección de ética médica: 'Comenzar es la mitad del trabajo...'

por Dra. Julie Ponesse, PhD

En marzo de 1942, Anne Miller, de 33 años, estaba al borde de la muerte en el Hospital de New Haven a causa de una septicemia estreptocócica (una infección grave de la sangre). En un momento, la temperatura de Anne subió a 106 grados (Fahrenheit). Las transfusiones, las sulfonamidas, la cirugía, todo fracasó. Sus médicos consiguieron desesperadamente y la trataron con una pequeña cantidad de lo que entonces era un fármaco experimental desconocido. Su temperatura bajó bruscamente durante la noche y Miller se recuperó por completo. El fármaco era la penicilina.

Una de las cosas notables de esta historia es que la penicilina pudo salvar tantas vidas porque las compañías farmacéuticas involucradas compartieron el método para hacer penicilina entre sí para acelerar la producción. Como dijo George Merck (presidente de Merck Pharmaceuticals): “Tratamos de no olvidar jamás que la medicina es para la gente. No para lucrarse”.

Quizás esperabas que una sección sobre ética médica comenzara con un ejemplo más sensacional. El experimento de Tuskegee, la oveja “Dolly”, el aborto o la eutanasia. Real o imaginario, estos ejemplos son importantes. Pero están muy lejos de los desafíos morales que la mayoría de nosotros enfrentamos a diario.

El caso de Anne Miller aborda una de las cuestiones más fundamentales de la ética médica: ¿para qué sirve la medicina? En filosofía, llamamos a esto una pregunta teleológica (del griego, “telos”, propósito o meta). ¿Cuál es el propósito de la medicina? ¿Cuál es su objetivo? ¿Para ayudar a los humanos? ¿Para obtener beneficios? ¿Puede tener más de un propósito o ningún propósito?

Si estás esperando una respuesta, te voy a decepcionar, en parte porque descifrar una respuesta será el trabajo de esta sección durante el próximo año y en parte porque quiero darte la oportunidad de pensarlo por ti mismo.

¿Quién soy? Mi currículum te dirá que tengo un Doctorado en Ética y Filosofía Antigua, y una Maestría en Filosofía con Especialización en Bioética. Pero mi experiencia con los currículos es que a menudo sugieren muy poco y, a veces, demasiado sobre la realidad de una persona.

En cierto sentido, no importa quién soy. Si has leído hasta aquí, entonces algo hizo que te detuvieras y dedicaras tu atención a las palabras que ofrezco. Si lo que escribo es convincente, si te brinda el lenguaje moral para pensar en algunos de los problemas éticos médicos más apremiantes de nuestros días, lo consideraré una gran victoria.

Dicho esto, te invito a unirte a mí en un viaje semanal para explorar la ética médica.

Lo que encontrarás durante las próximas 49 semanas es una historia. Una historia no solo de problemas éticos y soluciones, sino de nuestra humanidad y de cómo hemos intentado, a veces con más éxito que otras, controlar nuestros cuerpos y el mundo que nos rodea.

La medicina nos afecta a todos y tiene dimensiones éticas porque es capaz de causar y prevenir daños mayores. Por esa sola razón, no es el ámbito específico de especialistas o “expertos”, sino el tema apropiado de deliberación y conversación para todos en virtud de ser humanos.

Entonces, como dijo el emperador romano Marco Aurelio, “comenzar es la mitad del trabajo”. También dijo que el siguiente paso es “Concéntrate en lo que tienes que hacer. Fija tus ojos en eso. Recuerda que tu tarea es ser un buen ser humano; recuerda lo que la naturaleza exige de las personas. Entonces hazlo, sin dudarlo, y di la verdad tal como la ves”.

Así que te invito, a lo largo del próximo año, a concentrarte en lo que tenemos que hacer. Fijemos nuestros ojos en eso. Con suerte, para fines de 2022, tendremos un sentido más rico no solo de las dimensiones éticas de la medicina, sino también de cómo llegamos aquí, quiénes somos y cómo podemos hacerlo mejor en el futuro. Porque es todo lo que cualquiera puede pedirnos.

Julie Ponesse tiene un doctorado en Filosofía (Western, 2008) con áreas de especialización en ética y filosofía antigua. Tiene una Maestría del Centro Conjunto de Bioética de la Universidad de Toronto y un Diplomado en Ética del Instituto Kennedy de Ética de la Universidad de Georgetown. Ha publicado en las áreas de filosofía antigua, teoría ética y ética aplicada, y ha enseñado en universidades de Canadá y Estados Unidos durante 20 años.

En el otoño de 2021, la carrera académica de la Dra. Julie Ponesse de 20 años se desmoronó después de negarse a cumplir con el mandato de vacunación COVID de una universidad canadiense. En respuesta, la Dra. Ponesse grabó un video especial dirigido a sus estudiantes de ética de primer año. Ese video se volvió viral.

Desde el lanzamiento de ese video, la Dra. Ponesse se unió a The Democracy Fund como una académica de ética que se enfoca en educar al público sobre las libertades civiles. Es autora de My Choice: The Ethical Case Against COVID-19 Vaccine Mandates.

 

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